作为基础学科科研成果体现的一种形式的SCI论文,同样也是理科博士生科量化指标的一项硬性规定。一般高校理科博士生的天健是一篇SCI加两篇核心期刊,或者两篇SCI。这样的硬性标准是很多博士生都不能顺利毕业的门槛。所以SCI对于大部分理科博士研究生而言,毕业是自己在过的独木桥。那么如何发SCI文章?近一年我也在其中,探索、研究。有时也写一些感受。

我分为基础准备、调研、研究和运算、整理、投稿等五个阶段。以下我作一个简要介绍。


一、基础准备:要完成一篇SCI论文,基础准备必不可少。首先,你要有该研究方向必备的理论知识,否则原版的文献你根本看不懂,人家做的报告你根本就听不懂。这方面我准备得比较充分,研一一学年和研二上学期我选修了大量的一些专业基础课程,并对一些自己感兴趣的文献做了相应的了解。对参考书上和文献上相应的公式,我都逐一认真地一一推演。当然,在看文献的过程中你还要去查找相关的文献,因为有些公式是从其它文献中引用而来,如果不查你根本就不可能推得出来。可以说,在研究生阶段,查阅文献和相关信息是一种最基本的能力。
  二、调研:导师给了你一个课题后,一般会有一到两篇最核心的参考文献。首先你应该精读它们,如果做的是第一个课题,最好将人家的结果重现一下,用以验证一下你的基本,另外也可以增强你的自信心。当然,在精读这一到两篇文献的同时,你可能也要去查阅文中引用的相关文献,一般到你真正深入调研时,可能你阅读的相关文献已经有二十篇以上了。
  在调研的同时,你还要明确你的这个工作到底是解决一个什么问题?是一个新问题还是老问题,如果是老问题则必须用新方法或新模型,你期待的结果能够得到一个什么样的结论?
总之,你的工作必须是原创的(当然,review除外,但我估计还没有哪一个博士生牛到可以写review)。
  三、研究和运算:研究目的明确后,下面就应该是研究的方法或模型了。我们专业主要是先建立物理模型,然后是大型计算,我们一般先建立基本的物理模型,然后用FORTRAN进行程序计算,因为有相当的偏微分方程是没有解析解的,只能通过数值计算获得数值解。所以这一阶段其实是最枯燥的。我们一般用SSH或XWIN32连到系里工作站上,在工作站进行计算,结果如果不满意再调整模型输入参数,我的第三个课题计算过程大约花了半年多的时间。数据出来后,用ORIGIN或IDL画图,再与观测对比,如果符合得很好,即能自圆其说的话,你就快OK了。当然,这一过程极其艰难,中间还要不时与老板讨论,对模型进行一个小的调整或修正。
  其它专业我不知道,反正我们专业如果你的计算结果与观测符合得很好,那就说明你的模型至少可以解释这一现象,再牛的referee也不会拒你的稿子。
  四、整理:一旦你的结果很好时,老板就会告诉你,把你的工作整理一下吧。成文时最好规范一些,最好不要用WORD,太普遍。现在科技文献编辑一般都是LaTex软件,这个软件学起来并不难,最大的特点是生成的PDF文件极其漂亮。每一个SCI杂志都有LaTex模板,你只要将相应的地方换掉就可以了。可能在插图和编辑公式表格时麻烦一点,一般大约两三天即可熟悉它。我们专业文献一般分abstract,introduction, model,results, discussion, summary and conclusion, acknowledge, references, etc.
其中比较难写的是introduction 和discussion, summary and conclusion,中国人一般写这两部分都没有西方人写得那么简明。Introduction中先介绍与你的研究课题相关的其它人的工作,这一部分中一般要引用大量的参考文献。然后简要介绍你的工作要解决的问题及你paper的结构安排。Discussion中主要对你的结果做一些简单的讨论,比如你的结果可能预言一些什么样的现象,你的结果有些什么样的不确定性。summary and conclusion中一般会介绍你的工作的解决了什么样的问题?得到了什么结论?除非你很牛,一般结论不能太肯定,may多用一些会更好。当然,还可以把你的结论与一些大牛对比,如果差不多的话就会更加使得你的paper被accepted 的可能性更大。另外,如果你是第一次用LaTex,插图(请注意只能插ps or eps格式的图)或制表将会花费你大量的时间,不过这不冤枉,等你写第二篇文章时你就会轻车熟路了。
  五、投稿:一般第一次投稿最好投母语非英语国家的杂志,我第一paper就投的日本天文学会杂志PASJ (impact factor 2.8),05年九月底投的,十月底收到审稿意见。改了半个多月后于十一月上旬投出,第二稿审稿意见十二月一日左右收到,有一个小地方要求改动一下。第三稿投出去后于十二月二十日收到接收函。在投递修改稿时一定要注意,除了LATEX文件和图表等附件外,还要附一封cover letter(说明函),即对审稿人的意见要进行逐点回答。我的第二篇文章是背着老板做的,投到欧洲的天文学和天体物理学(A&A,impact factor 4.233),第一稿的水平实在不咋地,审稿人认真提出了一些看法(建议大家以后多投欧洲杂志,欧洲人真是很客气)和意见,我改了十天左右就投出去了,并要求编辑进行约一周的快速审稿,审稿人对我进行了批评,认为我这么急于发文章并没有对文章进行认真的修改,我把文章摆了半个月后再花了约半个月认真修改后,审稿人在第三稿审稿意见中很满意,只要我将结论中几句话稍稍修改一下就可以接收了,并表明只要编辑审阅可以了。第二篇文章大约花了四个月,这就是背着导师的代价。第三篇文章是今年3月9日投出的,6月2日接收,这个速度相当快了,投的是我们专业的头号杂志,美国的天体物理学杂志(ApJ, impact factor 6.3)。第四篇文章6月10号投出的,投的英国的皇家天文学会月报(MNRAS, impact factor 5.4)。9月1日接收,前后也是三个月左右。
一篇文章可能被接受的条件:第一:文章的内容要让审稿人surprising一下。第二,你的想法的新颖性也是文章被接收的重要条件,也就是说,你的文章如何从众多的投稿中脱颖而出,这就是一个法宝。也可以说成是想问题的角度不要墨守陈规!
  目前我投的四篇文章都没有碰到拒稿的情况,可能我的运气较好。当然,拒稿也是很正常的现象。一般有两种可能:一是你的文章对该杂志并不适合。二是referee认为你的研究没有什么价值,或者没有什么新意。如果是前者,你选择一个合适的杂志重投即可。如果是后者,要么重换选题,要么你确信你的研究有价值,可以向编辑提出更换referee, 我们系就有这种情况,并且文章后来还较快地被接收了。
  至于文章的版面费的问题,大部分国外杂志都有,也有少数没有的,如果老板经费多,还是选本专业顶级期刊发,就不管钱的多少了。比如我发的ApJ,版面费一页120美金,还是挺多的。但是我的第二篇和第四篇文章都不需要版面费。